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La Ciencia Forense en México. Bitácora y Apuntes de un Forense.

Beatriz Aguilar Alejandrez

En el campo de la ciencia forense participan diversas especialidades como lo sería: La medicina, toxicología, odontología, antropología, entomología, informática, balística, entre otras y al conjuntarlas se volverán necesarias en una investigación forense. Cada experto involucrado manejara un proceso especifico, donde aplicada métodos y técnicas científicas que ayudarán en el reconocimiento e identificación de seres vivos o muertos, al igual que en la recepción, recolección, procesamiento de indicios y evidencias físicas de interés criminalístico que ayuden en el esclarecimiento de los hechos.

El primer registro forense data de 1248 en el libro “El lavado de los males” emitido durante la dinastía Songpor Song Ci, en este ejemplar se describe la forma de resolver casos con la ayuda de la medicina y la entomología, entre sus páginas hace referencia en como identificar si la muerte de una persona fue estrangulamiento o un ahogamiento, de igual forma describe las variantes identificables entre un homicidio, suicidio o un accidente.

Desde sus inicios, la investigación de delitos ha debido pasar por innumerables cambios, todos estos dictados por el nivel de desarrollo y cultura que hanexperimentado las sociedades y por los avances en la investigación científica, siendo las diversas disciplinas quienes la ha nutrido. La lucha contra la criminalidad ya no es factible con métodos antiguos, las técnicas deben superar el proceder delincuencial, permitiendo enfrentar y esclarecer los hechos con avances tecnológicos.

Esta ciencia se aplica en el ámbito jurídico, pudiéndose referir a esta como la ciencia que va de la mano con la criminalística y están al servicio del estado. En México uno de los principales pilares de la criminalística fue Carlos Roumagnac siendo el autor de los primeros tratados de antropología criminal en su obra “Los Criminales en México” esto fue el resultado de estudios llevado a cabo en la cárcel de Belem en el Distrito Federal, emitiendo también los primeros fundamentos de la policía científica y criminológica.

La interdisciplinariedad de los conocimientos que unen a las ciencias, disciplinas y especialidades que intervienen en una pesquisa, dejarán plasmadas las funciones dentro del amplio campo de la investigación forense, este trabajo en conjunto elevará eficazmente la capacidad de los especialistas implicadospermitiendo integrar sistemáticamente la información y ofreciendo un dictamen de calidad en menor tiempo.

Actualmente existe tendencia mundial en la formación de médicos legistas y forenses para asegurar un buen desempeño en su actuación, el desarrollo de competencias y el conocimiento en esta especialización y todas las demás que intervienen en una investigación, no se adquieren de manera espontánea por lo que los países con un avancesostenido en las ciencias forenses deben contar con una estructuración en la investigación pericial en función a elevar su calidad, siendo los institutos de ciencias forenses los que conjuntan estas disciplinasque tendrán una participación de manera directa en la investigación de un delito.

La calidad en el dictamen de una investigación forense se logra a través de la pericia de todos los elementos que intervienen en la investigación, interrelacionando los conocimientos de los peritos, capaces de demostrar ante un tribunal la verdad de lo ocurrido desde una posición científica e imparcial.

Investigación forense subacuática: Bitácora y Apuntes de un Forense.

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

La práctica del submarinismo por tradición se ha utilizado para la búsqueda de comida o deporte, en el ámbito forense esta destreza se ha incorporado para la recuperación de cuerpos, lamentablemente la escena de un crimen bajo el agua presenta una serie de obstáculos que no se presentarían en una escena del crimen en tierra, como manejar un área de control para salvaguardar la integridad de la escena, el proceso de recolección de evidencias y la cadena de custodia de las mismas.

Cualquier actividad en terreno subacuático requiere de conocimientos y habilidades para desempeñar una laborar en ese entorno, estas maniobras se han delegado a buzos de las Armada de México o de búsqueda y reconocimiento acuático de la PolicíaFederal, en muchos casos se han utilizado también organismos de protección civil, lamentablemente estos elementos se han limitado a la simple búsqueda y rescate del cuerpo omitiendo el proceso que conlleva el levantamiento de un cadáver en una escena que puede o no estar vinculada a su muerte y puede o no tener indicios o evidencias asociadas al hecho.

Tomando en cuenta los factores investigativos, esta actividad debe ser realizada por criminalistas con instrucción en buceo o criminalística subacuática, este perfil permitirá que el personal a cargo de dichas investigaciones tenga los conocimientos necesarios para preservar, analizar y recuperar de forma adecuada los indicios y evidencias relacionados con la escena, de igual forma el levantamiento del cadáver o restos biológicos.

La importancia de ser experto criminalista evitaríaerrores graves, como lo sería, si el dictamen del perito encargado de la necropsia mencionara que la muerte no fue por ahogamiento, resultado obtenido después de que ya hayan pasado horas de haber recuperado el cuerpo de la escena, teniendo que regresar para localizar indicios.

Cuando un cuerpo se sumerge en el agua y llega al punto de la muerte existen cinco fases de movimientos con el cuerpo, en estas fases puede haber alteraciones por las condiciones del agua o medio ambientales y son: Asentamiento al fondo, Movimiento a lo largo de la parte inferior, Asentamiento a la superficie, Movimiento a lo largo de la superficie, Descenso final.

En el 2014, la Organización Mundial de la saludmenciono que los ahogamientos son la tercera causa de muerte no intensional en el mundo, siendoreportadas 45,032 defunciones solo en México,afectando principalmente a niños, varones y personas con fácil acceso al agua, población que está más en riesgo, cabe aclarar que de esa cantidad muchos casos no fueron investigados debidamente ya que la escena era subacuática, los indicios probablementefueron omitidos o distorsionados para la investigación.

México cuenta con una gran extensión de litoral por lo que es importante la preparación adecuada de loscriminólogos en la técnica subacuática, la aplicación de esta especialidad debe ser optima tanto en tierra como en agua para evitar que se sigan clasificando casos como “Causa de muerte indeterminada”.

Antropología Forense: Bitácora y Apuntes de un Forense

Beatriz Aguilar Alejandrez

Históricamente la antropología ha permitido estudiar al ser humano de una forma integral, siendo una disciplina que aplica técnicas y metodologías que permitirán establecer la identidad de personas vivas o muertas mediante características morfológicas propias del sujeto, de igual forma esta especialidad permite estimar edad biológica de un cadáver o restos humanos, mediante estudios radiográficos y el auxilio del método del carbono 14.

El especialista en esta rama será parte el equipo forense en una investigación y le serán remitidos los restos localizados para su análisis o bien los recolectara directamente desde el sitio de localización, según sea el caso, todo esto con la finalidad de ofrecer un dictamen que ayude con la investigación.

El Departamento de Identificación del Instituto de Ciencias Forenses de la Ciudad de México cuenta con un departamento especializado en esa área incluyendo estudios antropofísicos que abarca lo (somatológico:  que se enfoca en el análisis de la estructura corporal humana y de su desarrollo); también lo (osteológico: que estudia los huesos y piezas dentales).

Esta ciencia con los años ha logrado ampliar su campo de acción siendo un apoyo en el contexto médico –legal. En México la antropología forense tuvo su origen entre 1890 y 1910, con los trabajos de los médicos francisco Martínez Baca y Manuel Vergara, estos estudios permitieron analizar las particularidades del hombre criminal en relación con aspectos raciales, sexo, lugar de procedencia y el estatus social en el que había nacido y desarrollado, todo esto con el objetivo principal de prevenir hechos delictivos, más que el castigo que se aplicaría.

Cabe aclarar que muchas de estas técnicas antropológicas las utilizaron como objeto de valoración métrica de los individuos, estas observaciones morfológicas las consideraban como información paraestimar el grado de atavismo en los criminales, en otras palabras, que los datos recabados permitirían identificar si un individuo era propenso a delinquir, aunque hay ciertos factores que pueden influir, las características morfológicas no son una regla.

A partir de 1970 en México se consolido la antropología física forense por Luis Alberto Vargas Guadarrama (médico y antropólogo físico) y Mario Alva Rodríguez (médico legista) utilizando métodos radiológicos para la superposición craneal, estos avances fueron seguidos por el antropólogo Arturo Romano Pacheco quien fue el primero que llevo a cabo técnicas para una reconstrucción facial con apoyo de la superposición fotográfica, siendo este último reconocido por lograr la identificación de los restos óseos de la poetisa novohispana Sor. Juana Inés de la cruz.

El fenómeno migratorio en todo el mundo y el mestizaje ha contribuido a modificar el perfil biológico y morfológico de los seres humanos, ese conocimiento ayudara a identificar esa variabilidad facial de la actual población mexicana, las diversas instituciones judiciales han desarrollado sistemas computacionales de retrato hablado para su aplicación en la identificación forense. Los avances en esta disciplina han permitido determinar el tiempo de la muerte, edad en adultos, ancestría, traumas e identificación positiva.

Cadena de custodia: Bitácora y Apuntes de un Forense.

Beatriz Aguilar Alejandrez

La cadena de custodia es la aplicación de un conjunto de métodos que permitirán asegurar el correcto embalaje de la evidencia encontrada en la escena de un hecho violento, dicho proceso garantizara la integridad del indicio y que este no sea objeto de sustitución (intencional o accidental) por lo que se debe asegurar su sellado y el detallado de la descripción en el etiquetado, incluyendo datos del recolector, fecha y otras especificaciones que puedan necesitarse.

El fin primordial del embalaje es individualizar y garantizar la integridad de la evidencia material, la estructura interna y externa del empaquetado debe cumplir el objetivo de salvaguarda que un análisis judicial requiere, asegurando la protección, de esta forma se evitara que los resultados que se obtengan puedan ser cuestionados o descartados en un proceso penal.

Restar credibilidad a un indicio probatorio puede ser utilizado por la defensa en un caso de asesinato, ejemplo de ello fue el casi de O.J. Simpson, en la que la fiscalía lo acuso por el asesinato de su esposa y su defensa se basó en negar el valor probatorio de las pruebas que lo incriminaban y todo por su incorrecta manipulación, en este caso la policía mostro la evidencia en una rueda de prensa, sin respetar los fundamentos de la cadena de custodia.

Lo que busca la norma jurídica respecto de la cadena de custodia es la tutela al debido proceso, derecho constitucionalmente protegido para todas las personas, por lo que la inobservancia constituirá de manera automática la nulidad absoluta por que se ha violado la garantía constitucional.

La protección de la evidencia se aplicará de la misma manera con el transporte al laboratorio o a un almacén intermedio previo a su análisis, ya que se deben ofrecer las condiciones necesarias para preservar la evidencia y evitar su degradación o daño. La cadena de custodia es un procedimiento establecido por la ley, destinado a mantener la fuerza o calidad probatoria de la evidencia, garantizar sin lugar a duda que fue recolectada en la escena. 

Javier Badilla en la capacitación, Procesamiento, escena del crimen, define a la cadena de custodia como: “El procedimiento de control que se aplica al indicio material relacionado con el delito, desde su localización por pate de una autoridad, hasta que ha sido valorada por los órganos de administración de justicia y deja de ser útil al proceso, teniendo como fin no viciar el manejo que de él se haga para evitar alteraciones, daños, sustitución, contaminación, destrucción o cualquier acción que varíe su significado original”.

La cadena de custodia de la prueba se regirá por los siguientes principios: Aseguramiento, Licitud, Veracidad, Necesidad, Obtención coactiva, inmediación, publicidad y contradicción de la prueba, siendo esta una garantía procesal, ya que se busca mantener la evidencia física a lo largo del proceso penal, por lo que el resguardo adecuado, le brindará al imputado la garantía de que la prueba en su contra no será arbitrariamente manipulada.

Lividez post mortem: posición de muerte. Bitácora y Apuntes de un Forense

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

También conocido como Livor mortis, es uno de los signos reconocibles de muerte, la cual se caracteriza por unas manchas de coloración variable, rosa, achocolatada, rojiza-amoratada, estas dependerán de la causa de la muerte, estas marcas aparecen por efecto de la gravedad de la sangre, ya que se acumulan en las áreas de declive, esto es resultado dela hemolisis intravascular que la hemoglobina difunde, tiñendo el endotelio vascular y los tejidos perivasculares.

La manifestación cromática de la lividez en la piel no tan solo obedece a la presencia de sangre dentro de los vasos, si no también depende a la tinción de las estructuras fijas, las primeras manchas que aparecerán en el cuerpo serán después de los 20 a 45 minutos que se suscitó la muerte y serán en la región posterior del cuello, ya que por su pequeño espesor permite su rápida formación, esto si el cadáver está en posición de decúbito supino o dorsal, a esto le seguiráel resto del cuerpo, tronco, miembros superiores e inferiores.

Cabe aclarar que las primeras 12 horas la lividez obedecerá a los cambios de posición, las segundas 12 horas pueden aparecer nuevas manchas, a estas se le llamaran manchas paradójicas y serán de color menos intenso, sin que las anteriores desaparezcan, después de las 24 horas ya no se formarán nuevas manchas y las ya existentes se mantendrán.

Hay un fenómeno llamado Transposición de las livideces, siendo el desplazamiento de las manchas de lividez durante cierto tiempo después de su formación, logrando desaparecerla con la compresión fuerte y solo áreas limitadas, el ejemplo que expertos llevaron a cabo fue comprimiendo con un pulgar o bien cambiando de posición el cadáver, este fenómeno puede llevarse a cabo cuando la lividez cadavérica es reciente.

Las livideces cadavéricas tienen gran relevancia en los ámbitos médico legal y forense ya que nos puede ofrecer información importante, como, el diagnóstico de la muerte cierta, cuando es extensa es un signo de muerte, también se puede determinar la data de muerte al analizar la cronología de las diferentes etapas de la lividez; la posición del cadáver, al momento de su localización, las livideces representaran un fiel testimonio de la posición en la que ha permanecido el cuerpo después de su muerte ysi el cuerpo nos muestra manchas anormales diferentes a la posición en que se encontró, principalmente si se localizan livideces en planos opuestos.

Las diferentes manchas por posición son:

La denominada como Decúbito Supino o Dorsal, las livideces que presentan se localizarán en la nuca, hombro, región posterior del tórax, región lumbar y glútea; Decúbito Ventral o Prono, en esta las manchas se ubicarán en cara, región anterior del tórax y abdomen; Decúbito Lateral derecho o izquierdo, en esta las livideces se localizarán sobre el costado que se encuentre en contacto con los planos que lo sostienen, es decir las manchas aparecerándependiendo la posición exceptuando las partes sometidas a presión.

En una investigación todos los datos encontrados en el cuerpo nos ofrecerán evidencia importante para nutrir las pesquisas, teniendo una base científica que nos ofrezca hora de muerte, de igual manera si se localizan livideces anormales siendo indicio de que el cuerpo fue movido del lugar donde murió o fue asesinado o arrojado en el lugar que se localizó, ofreciéndonos datos de que existe una escena del crimen primaria.

Entomología Forense en nuestro podcast de hoy

Este es un programa para ti… episodio Entomología Forense. de Bitácora y Apuntes de un Forense
https://open.spotify.com/episode/2yqfOkDK98nahnE0GK0s2N?si=c6jI_LXNTEuJ8xhv3Tx-PQ

Rigor Mortis: Hora de muerte: Bitácora y Apuntes de un Forense

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

Es el estado por el que atraviesa el cuerpo de un ser vivo al morir, la rigidez e inflexibilidad de las extremidades es causada por los cambios químicos que sufren los músculos, provocando su retraimiento, cuando el corazón deja de latir, se suspende la circulación de sangre en el cuerpo, comenzando a perder temperatura y lo invade el endurecimiento.

Haciendo una retrospectiva historia, se revisa que esta información no era tomada en cuenta e innumerables errores se suscitaron en asesinatos violentos, en 1,507 las autopsias se comenzaron a considerar para determinar causas de muerte, en ese tiempo muchos médicos no comprendían exactamente lo que ocurría en los cadáveres e interpretaban como muecas de horror o de pánico lo que en realidad eran resultados de cambios físico por el endurecimiento de músculos, pero fue a partir de finales de 1,800 cuando se consideraron los fenómenos cadavéricos para determinar la hora de la muerte.

Alexander Lacassagne realizo diversos estudios que ofrecieron un verdadero avance en la comprensión de los fenómenos que tienen lugar en un cuerpo inmediatamente después de su muerte, pero a partir de 1900 que las invenciones tecnológicas como el microscopio, rayos X y en 1971 con la resonancia magnética que la medicina forense se vio favorecida.

Con la llegada de la muerte, cesa nuestro sistema de regulación homeotérmico, por lo que en un cuerpo que se encuentra a la intemperie esta rigidez comenzará a mostrarse entre las 4 y las 7 horas después de la muerte dependiendo la temperatura existente, este proceso iniciará por los músculos de la cara, mandíbula y cuello, de 7 a 9 horas seguirá, tronco yextremidades como brazos y piernas, de 12 a 18 horas el rigor mortis estará presente en todo el cuerpo, para las 24 y 36 horas habrá desaparecido la rigidez en el mismo orden que inicio.

Si un cuerpo está sumergido en agua, dependiendo de la temperatura de esta pueden pasar de 5 a 10 horas para que este se enfrié y la rigidez variaría, pudiendo pasar entre 2 a 4 días para que finalice el proceso antes mencionado. La correcta aplicación de esta técnica nos permitirá datar una muerte, tomando en cuenta todas las variantes descritas, el calor acelera y el frio ralentiza el proceso.

Determinar el tiempo de muerte es muy importante desde el punto de vista legal, en estos casos los médicos forenses deberán determinar la muerte en horas con la observación de los fenómenos cadavéricos, fisiológicos y químicos, en caso de tratarse de días o meses, tendrían que solicitar la ayuda de otras disciplinas como la Entomología forense, el resultado que arroje el dictamen médicopermitirá descartar o establecer culpabilidad en sospechosos.

En algunos países para determinar la data de muerte, no solo se analizan los fenómenos cadavéricos, este dictamen se debe regir por un cálculo de intervalo post mortem, apegado a un modelo de acumulación térmica, esto en base a la distribución geográfica de la zona en la que se haya localizado el cuerpo, de esta forma se ofrecerá un informe preciso de la hora de muerte.

En el contexto de las investigaciones forenses los avances que se han realizado han sido con el fin de ofrecer información confiable con una base científica.