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Bitácora y Apuntes de un Forense: Necropapiloscopia

Por Beatriz Aguilar Alejandrez Facebook @socifobc.org Twitter @socifobc Instagram @socifobc

La Necropapiloscopia es la ciencia que proviene de la medicina forense centrada en el uso de herramientas y técnicas científicas idóneas que facilitaran la extracción de imágenes viables de un cadáver, su principal objetivo será reacondicionar los tejidos de manos y pies encontrados en restos cadavéricos, de esta manera el proceso dactiloscópico podrá obtener el diseño de las crestas papilares lo más nítidas posible, siendo así otra forma de intentar identificar a la persona.

El estudio del cadáver ofrecerá analizar los diferentes tipos que hay, como lo son, cadáver fresco, cadáver en estado de descomposición, cadáver quemado, cadáver momificado y cadáver ahogado o saponificado (este último es el cambio químico por hidrólisis que presenta la grasa corporal al convertirse en un compuesto céreo, similar al jabón) resultado de cadáveres sumergidos en agua.

Dependiendo del tipo de cadáver que se analizará y el grado de descomposición será el proceso de identificación que se utilizará, algunas circunstancias que podrían dificultar el reconocimiento serían factores de salud que habría tenido la persona, su complexión e intervalo post-mortem.

En cadáveres frescos, se procederá como se haría con una persona viva, en caso de rigidez se deberá aplicar calor sobre los músculos hasta que regrese la flexibilidad y así poder tomar la muestra; en cadáveres en estado de putrefacción, se requerirá solo una parte de piel que se encuentre bien conservada para poder analizarla; en el cadáver quemado, los cuerpos se descomponen mas rápido de lo usual, se cortara un fragmento de piel si esta se encuentra seca, se hidratara con solución de hidróxido de sodio o potasio, si la piel se encuentra dañada se deberá aplica liquido reconstructor para poder extraer una parte.

En cadáveres momificados, los restos estarán rígidos y carentes de elasticidad, en este caso para obtener una muestra se utilizará talco o yeso para rellenar y así permita la correcta visualización de los diseños, otro método es vaciado de látex líquido, una vez seco ofrecerá una imagen invertida; en cadaveres ahogados, cuando un cuerpo ha permanecido por un lapso largo bajo el agua, la piel sufre daños externos, en este caso será necesario aplicar alcohol o acetona y dejar secar para su análisis, en caso de no dar resultado, se deberá sumergir en agua caliente.

Según un estudio realizado en el 2020, en México se han registrado 38, 891 cuerpos que han pasado por Servicios Médicos Forenses (SEMEFO) sin que se haya logrado su identificación, por lo que se dieron a la tarea de crear un registro público nacional que contenga las características físicas de cada cuerpo,como lo sería sexo, rango de edad, rango de estatura, color de piel, cabello, ojos, ofreciendo también señas particulares como lo son los tatuajes, lunares y cicatrices las cuales facilitaran su identificación, esto incluirá estado de procedencia, si cuenta con certificado de defunción, perfil genético, necropsia, año de registro en SEMEFO y destino final donde fue depositado.

La identificación de un cuerpo es de suma importanciaen el ámbito forense y como personas sabemos que en algún lugar habrá alguien que los echan de menos, toda la información contenida en esta base de datos interactiva será de utilidad para dar tranquilidad a familiares y que puedan encontrar y enterrar dignamente a sus seres queridos.

Antropología Forense: Bitácora y Apuntes de un Forense

Beatriz Aguilar Alejandrez

Históricamente la antropología ha permitido estudiar al ser humano de una forma integral, siendo una disciplina que aplica técnicas y metodologías que permitirán establecer la identidad de personas vivas o muertas mediante características morfológicas propias del sujeto, de igual forma esta especialidad permite estimar edad biológica de un cadáver o restos humanos, mediante estudios radiográficos y el auxilio del método del carbono 14.

El especialista en esta rama será parte el equipo forense en una investigación y le serán remitidos los restos localizados para su análisis o bien los recolectara directamente desde el sitio de localización, según sea el caso, todo esto con la finalidad de ofrecer un dictamen que ayude con la investigación.

El Departamento de Identificación del Instituto de Ciencias Forenses de la Ciudad de México cuenta con un departamento especializado en esa área incluyendo estudios antropofísicos que abarca lo (somatológico:  que se enfoca en el análisis de la estructura corporal humana y de su desarrollo); también lo (osteológico: que estudia los huesos y piezas dentales).

Esta ciencia con los años ha logrado ampliar su campo de acción siendo un apoyo en el contexto médico –legal. En México la antropología forense tuvo su origen entre 1890 y 1910, con los trabajos de los médicos francisco Martínez Baca y Manuel Vergara, estos estudios permitieron analizar las particularidades del hombre criminal en relación con aspectos raciales, sexo, lugar de procedencia y el estatus social en el que había nacido y desarrollado, todo esto con el objetivo principal de prevenir hechos delictivos, más que el castigo que se aplicaría.

Cabe aclarar que muchas de estas técnicas antropológicas las utilizaron como objeto de valoración métrica de los individuos, estas observaciones morfológicas las consideraban como información paraestimar el grado de atavismo en los criminales, en otras palabras, que los datos recabados permitirían identificar si un individuo era propenso a delinquir, aunque hay ciertos factores que pueden influir, las características morfológicas no son una regla.

A partir de 1970 en México se consolido la antropología física forense por Luis Alberto Vargas Guadarrama (médico y antropólogo físico) y Mario Alva Rodríguez (médico legista) utilizando métodos radiológicos para la superposición craneal, estos avances fueron seguidos por el antropólogo Arturo Romano Pacheco quien fue el primero que llevo a cabo técnicas para una reconstrucción facial con apoyo de la superposición fotográfica, siendo este último reconocido por lograr la identificación de los restos óseos de la poetisa novohispana Sor. Juana Inés de la cruz.

El fenómeno migratorio en todo el mundo y el mestizaje ha contribuido a modificar el perfil biológico y morfológico de los seres humanos, ese conocimiento ayudara a identificar esa variabilidad facial de la actual población mexicana, las diversas instituciones judiciales han desarrollado sistemas computacionales de retrato hablado para su aplicación en la identificación forense. Los avances en esta disciplina han permitido determinar el tiempo de la muerte, edad en adultos, ancestría, traumas e identificación positiva.

Identificación humana: características fenotípicas y genotípicas

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

La identificación humana es un proceso multidisciplinario que conforma a diferentes especialistas, entre ellos, antropólogos, dactiloscopista, odontólogos y médicos, que unen su trabajo para ofrecer la identidad del individuo, resumiendo este concepto, es el conjunto de características fenotípicas y genotípicas que presenta y hace único a cada individuo, la identificación plena en la ciencia forense ayudara a dar certeza, requisito propio en el ámbito judicial,

En la localización de restos óseos, la primera interrogante será si son humanos y si son actuales, cabe aclarar que todo hallazgo de osamenta será investigado como asesinato, mientras no se demuestre lo contrario. En un hecho violento la necropsia constituirá establecer causa y tiempo de muerte, para logra la identificación en cuerpos que no portan identificación o indumentaria que nos indique donde buscar se deberán utilizar los métodos necesarios disponibles en la ciencia forense.

Las características fenotípicas, son los rasgos o formas físicas observables en un individuo, como lo sería la altura, color de cabello o enfermedades. Es importante mencionar que los fenotipos pueden estar influenciados más por factores ambientales que por factores genéticos, aunque estos estén relacionados, los factores ambientales serían lo que come, si hace ejercicio, si es fumador, entre otros. Todas esas variantes afectan el fenotipo de una persona.

Las características genotípicas, serían el conjunto deinformación genética que almacena el ADN de un organismo en particular y que compone el genoma, cada ser vivo posee un genotipo especifico y cada una de sus células alberga la información genética,conteniendo los éxitos y fracasos evolutivos de una especie y todas las características que constituyen al individuo, su funcionamiento interno, su apariencia física y posibles enfermedades congénitas.

El genotipo permite la transmisión de la información genética, incluso cuando dicha información no se materialice en el fenotipo del individuo, pero podría manifestarse en un descendiente suyo, puesto que ha recibido la información genética por herencia, algo fundamental para las generaciones venideras que la perpetuaran, en ese sentido es el mayor tesoro biológico de cada especie de ser vivo.

Puede existir daño o alteración de esa información genética por fuentes diversas, como la radiación ionizante, ciertas enfermedades o algunas sustancias químicas, las cuales pondrán en riesgo la permanencia de esta información.

En el área forense estas características son de suma importancia, cuando se hace registro de un detenido, los datos que se almacenarán de este serán los fenotípicos o los detectables a simple vista como tatuajes, estatura, cicatrices, perforaciones o defectos físicos, complementando su expediente con huellas digitales, pruebas de laboratorio y en algunos lugares información de características genotípicas entre otros, esto permitirá su identificación ya que cada dato físico y genético se almacenara en una base de datos de acceso para las autoridades y permitirá se pueda relacionar si este en un futuro se ve involucrado nuevamente en un hecho delictivo o si su cuerpo es encontrado.

El estadounidense Kirk Bloodsworth paso casi nueve años en prisión, 2 de ellos en el corredor de la muerte, gracias a la verificación de su genotipo (ADN) se demostró que él no era el responsable de violar y matar a una niña de 9 años en 1984.

La herencia genética en combinación con el entorno da como resultado al fenotipo.

Lividez post mortem: posición de muerte. Bitácora y Apuntes de un Forense

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

También conocido como Livor mortis, es uno de los signos reconocibles de muerte, la cual se caracteriza por unas manchas de coloración variable, rosa, achocolatada, rojiza-amoratada, estas dependerán de la causa de la muerte, estas marcas aparecen por efecto de la gravedad de la sangre, ya que se acumulan en las áreas de declive, esto es resultado dela hemolisis intravascular que la hemoglobina difunde, tiñendo el endotelio vascular y los tejidos perivasculares.

La manifestación cromática de la lividez en la piel no tan solo obedece a la presencia de sangre dentro de los vasos, si no también depende a la tinción de las estructuras fijas, las primeras manchas que aparecerán en el cuerpo serán después de los 20 a 45 minutos que se suscitó la muerte y serán en la región posterior del cuello, ya que por su pequeño espesor permite su rápida formación, esto si el cadáver está en posición de decúbito supino o dorsal, a esto le seguiráel resto del cuerpo, tronco, miembros superiores e inferiores.

Cabe aclarar que las primeras 12 horas la lividez obedecerá a los cambios de posición, las segundas 12 horas pueden aparecer nuevas manchas, a estas se le llamaran manchas paradójicas y serán de color menos intenso, sin que las anteriores desaparezcan, después de las 24 horas ya no se formarán nuevas manchas y las ya existentes se mantendrán.

Hay un fenómeno llamado Transposición de las livideces, siendo el desplazamiento de las manchas de lividez durante cierto tiempo después de su formación, logrando desaparecerla con la compresión fuerte y solo áreas limitadas, el ejemplo que expertos llevaron a cabo fue comprimiendo con un pulgar o bien cambiando de posición el cadáver, este fenómeno puede llevarse a cabo cuando la lividez cadavérica es reciente.

Las livideces cadavéricas tienen gran relevancia en los ámbitos médico legal y forense ya que nos puede ofrecer información importante, como, el diagnóstico de la muerte cierta, cuando es extensa es un signo de muerte, también se puede determinar la data de muerte al analizar la cronología de las diferentes etapas de la lividez; la posición del cadáver, al momento de su localización, las livideces representaran un fiel testimonio de la posición en la que ha permanecido el cuerpo después de su muerte ysi el cuerpo nos muestra manchas anormales diferentes a la posición en que se encontró, principalmente si se localizan livideces en planos opuestos.

Las diferentes manchas por posición son:

La denominada como Decúbito Supino o Dorsal, las livideces que presentan se localizarán en la nuca, hombro, región posterior del tórax, región lumbar y glútea; Decúbito Ventral o Prono, en esta las manchas se ubicarán en cara, región anterior del tórax y abdomen; Decúbito Lateral derecho o izquierdo, en esta las livideces se localizarán sobre el costado que se encuentre en contacto con los planos que lo sostienen, es decir las manchas aparecerándependiendo la posición exceptuando las partes sometidas a presión.

En una investigación todos los datos encontrados en el cuerpo nos ofrecerán evidencia importante para nutrir las pesquisas, teniendo una base científica que nos ofrezca hora de muerte, de igual manera si se localizan livideces anormales siendo indicio de que el cuerpo fue movido del lugar donde murió o fue asesinado o arrojado en el lugar que se localizó, ofreciéndonos datos de que existe una escena del crimen primaria.

Rigor Mortis: Hora de muerte: Bitácora y Apuntes de un Forense

Por Beatriz Aguilar Alejandrez

Es el estado por el que atraviesa el cuerpo de un ser vivo al morir, la rigidez e inflexibilidad de las extremidades es causada por los cambios químicos que sufren los músculos, provocando su retraimiento, cuando el corazón deja de latir, se suspende la circulación de sangre en el cuerpo, comenzando a perder temperatura y lo invade el endurecimiento.

Haciendo una retrospectiva historia, se revisa que esta información no era tomada en cuenta e innumerables errores se suscitaron en asesinatos violentos, en 1,507 las autopsias se comenzaron a considerar para determinar causas de muerte, en ese tiempo muchos médicos no comprendían exactamente lo que ocurría en los cadáveres e interpretaban como muecas de horror o de pánico lo que en realidad eran resultados de cambios físico por el endurecimiento de músculos, pero fue a partir de finales de 1,800 cuando se consideraron los fenómenos cadavéricos para determinar la hora de la muerte.

Alexander Lacassagne realizo diversos estudios que ofrecieron un verdadero avance en la comprensión de los fenómenos que tienen lugar en un cuerpo inmediatamente después de su muerte, pero a partir de 1900 que las invenciones tecnológicas como el microscopio, rayos X y en 1971 con la resonancia magnética que la medicina forense se vio favorecida.

Con la llegada de la muerte, cesa nuestro sistema de regulación homeotérmico, por lo que en un cuerpo que se encuentra a la intemperie esta rigidez comenzará a mostrarse entre las 4 y las 7 horas después de la muerte dependiendo la temperatura existente, este proceso iniciará por los músculos de la cara, mandíbula y cuello, de 7 a 9 horas seguirá, tronco yextremidades como brazos y piernas, de 12 a 18 horas el rigor mortis estará presente en todo el cuerpo, para las 24 y 36 horas habrá desaparecido la rigidez en el mismo orden que inicio.

Si un cuerpo está sumergido en agua, dependiendo de la temperatura de esta pueden pasar de 5 a 10 horas para que este se enfrié y la rigidez variaría, pudiendo pasar entre 2 a 4 días para que finalice el proceso antes mencionado. La correcta aplicación de esta técnica nos permitirá datar una muerte, tomando en cuenta todas las variantes descritas, el calor acelera y el frio ralentiza el proceso.

Determinar el tiempo de muerte es muy importante desde el punto de vista legal, en estos casos los médicos forenses deberán determinar la muerte en horas con la observación de los fenómenos cadavéricos, fisiológicos y químicos, en caso de tratarse de días o meses, tendrían que solicitar la ayuda de otras disciplinas como la Entomología forense, el resultado que arroje el dictamen médicopermitirá descartar o establecer culpabilidad en sospechosos.

En algunos países para determinar la data de muerte, no solo se analizan los fenómenos cadavéricos, este dictamen se debe regir por un cálculo de intervalo post mortem, apegado a un modelo de acumulación térmica, esto en base a la distribución geográfica de la zona en la que se haya localizado el cuerpo, de esta forma se ofrecerá un informe preciso de la hora de muerte.

En el contexto de las investigaciones forenses los avances que se han realizado han sido con el fin de ofrecer información confiable con una base científica.

Manchas petequiales en el ámbito forense: Bitácora y Apuntes de un Forense

Beatriz Aguilar Alejandrez

Son marcas de sangre puntiformes que aparecen cuando los capilares que están conformados por minúsculos vasos sanguíneos sangran internamente,en ocasiones aparecen en racimos, son planas al tacto, no pierden su color al presionarlas, pueden aparecer en parpados o superficie interna de la boca, esto puede deberse a diversas causas, entre ellas, esfuerzos prolongados como toser, vomitar, dar a luz, levantar pesas, el uso de algunos medicamentos o enfermedades leves o graves.

En este caso nos enfocaremos en el ámbito forense y el significado de esas manchas en un cadáver, estas marcas pueden encontrarse en la piel, la esclera o conjuntiva ocular, estos hallazgos pueden ser visiblese identificados en la inspección inicial y se relacionan con las causas anteriormente mencionadas, pero también son los clásicos signos de asfixia, debiendo definir si el deceso fue por alguna enfermedad, un hecho fortuito o una acción criminal.

El patólogo forense debe llevar a cabo la autopsia de ley y ofrecer a través de un dictamen lo que encontró, una de las áreas que inspeccionará este experto serábajo las membranas serosas torácicas como (pleural o pericardio), ahí encontrará las marcas conocidas como “Puntos de Tardieu”.

Auguste Ambroise Tardieu, fue un médico legista, investigador del maltrato infantil, fue el primero que observo estas marcas en algunos cadáveres de bebés considerando que eran exclusivas de la sofocación, pero se ha corroborado que estas manchas se encuentran en otras variedades de asfixia o procesos patológicos relacionados con anoxia, estas equimosis son resultado del aumento agudo de la presión venosa que sobre distiende y rompe la delgada pared de las vénulas, (son las que recogen la sangre de los capilares uniéndose a venas de mayor tamaño), estas marcas son características en victimas fallecidas que sufrieron compresión de cuello hasta su muerte.

Cabe aclarar que el resultado del patólogo forense tiene repercusiones en diversos ámbitos, como jurídicas, sociales, económicas, entre otras, por lo que es de suma importancia describir la correcta causa de la muerte, en algunos casos el dictamen forense lo mencionara como muerte por asfixia mecánica, por factores exógenos, sin especificar si fue un suicidio o un homicidio, en casos con estas características, los resultados en una autopsia pueden tener diversas similitudes, ahí es donde entra las evidencias encontrada en el entorno del cadáver y lo que conformaba la escena del crimen, ese todo reforzara el resultado final de la muerte y el inicio de las pesquisas.

En Reus,Tarragona, España, la policía investigo 2 casos aislados, con 15 días de diferencia, en los cuales involucraba a personas de la tercera edad, su etiología médico legal era similar, las marcas petequiales encontradas en ambas evidenciaba asfixia, el resultado del 1er. caso fue descrito como suicidio, dándole un cierre, en cambio el segundo, se tuvo que abrir una investigación, ya que era dudoso el dictamen forense y la evidencia encontrada en la escena.

El cuerpo humano siempre da evidencia lo que pasa en su interior, en el caso de un cadáver estas huellas dejadas, solo expertos sabrán leerlas, siendo la voz que contara la historia de los minutos previos a su muerte.

Medicina Legal y Forense: Bitácora y Apuntes de un Forense.

No pudiste ver la charla con el Dr Gustavo Salazar Fernández, decano de la Sociedad de Ciencias Forenses en Baja California y fundador del Colegio de Medicina Legal en Baja California, hoy te la compartimos para que puedas escucharla a través de las plataformas de audio.