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LIBROS ENCUADERNADOS CON PIEL HUMANA

Pese a lo repugnante que nos puede parecer en nuestros días, la “bibliopegia antropodérmica”  o encuadernación de libros con piel humana, fue algo de lo más habitual desde el siglo XVII hasta hace relativamente poco. Cientos de estos libros se encuentran repartidos en bibliotecas, museos y colecciones privadas a lo ancho y largo de todo el mundo. Posiblemente, en la gran mayoría de ellos se desconozca esta cualidad porque a simple vista es imposible distinguir la piel humana a la de origen animal, y es necesaria una prueba de ADN para constatar su origen.

A principios del siglo XIX, en el reino unido era una costumbre habitual usar la piel de los criminales ejecutados para encuadernar libros. La mayoría de estos ejemplares se usaban para escribir las fechorías de estos mismos criminales. En la revolución francesa, las pieles de los nobles guillotinados se usaban para encuadernar ejemplares de la constitución francesa o paradójicamente, ediciones completas de Rousseau, del que los nobles se reían por sus teorías. En la época Nazi, se sabe que la piel de muchos judíos acabaron como tapas de libros o incluso como pantallas de lámparas.

También existe constancia de muchos casos voluntarios, en los que el último deseo del fallecido era que se forrasen las tapas de algún libro en concreto con su piel, incluso algún escritor famoso recibió en su casa un paquete con la piel de una fan como regalo. De modo que si tenéis en vuestras casas algún ejemplar antiguo de dudosa procedencia, quien sabe… puede que sus tapas inertes tuviesen vida algún día.

HISTORIA: La silla eléctrica la inventó un dentista

Según el informe El largo camino hacia la abolición global de Amnistía Internacional, al concluir 2010, afortunadamente, en el mundo ya había muchos más países abolicionistas (139 naciones no aplican la pena de muerte) que retencionistas (58 países y territorios). Encabezan este vergonzoso ránking Arabia Saudí, China, Estados Unidos, Irán y Yemen. Los métodos más empleados son la decapitación, el ahorcamiento, la inyección letal, el pelotón de ejecución y la electrocución.

El origen de este último método se le ocurrió en 1881 a un dentista de Búfalo (Nueva York, EE.UU.) llamado Alfred P. Southwick. Por una casualidad de la vida, el Dr. Southwick presenció la placentera muerte de un hombre al tocar un generador. Con esa imagen en su cabeza, fue a su consulta y viendo el asiento en el que atendía a sus pacientes, pensó que la unión de la electricidad con una silla, podría ser una buena alternativa a la horca (método con el que se llevaba a cabo la pena capital en su Estado). Así surgió la silla eléctrica.
Después de un largo debate, el dentista logró el apoyo del Gobernador de Nueva York, el demócrata David B. Hill, y finalmente consiguió que el 1 de enero de 1889 entrara en vigor una reforma legal que autorizaba el uso de la electrocución. Año y medio más tarde, el preso William Kemmler –condenado por asesinar a su amante, Tillie Ziegler– tuvo el dudoso honor de ser el primer ajusticiado en una silla eléctrica el 6 de agosto de 1890. Como la primera descarga no acabó con su vida, entre gemidos –mientras se recargaba la dinamo para obtener más voltaje, su cuerpo olía a carne quemada y se le chamuscaba el pelo– Kemmler esperó más de un minuto hasta recibir una segunda y definitiva descarga de 2000 voltios. El espectáculo debió ser tan truculento que hubo quien dijo que habría sido mejor emplear un hacha.
Puedes leer la historia del primer condenado a la silla eléctrica y los debates que generó entre científicos (como Edison) y empresarios de la electricidad (Westinghouse) en la novela A Peep into the Twentieth Century, de Christopher Davis.

Introducción a la Entomología Forense

El típico investigador de escena aprende rápidamente que gusanos y cadáveres van juntos. Por muchos años, los “gusanos” arrastrándose por los ojos, nariz, y otros orificios y heridas en cuerpos muertos fueron considerados otro elemento desagradable del deceso – algo para ser lavado apenas el cuerpo era puesto sobre la mesa de autopsias. Mientras las balísticas, examinación de armas, marcas de mordeduras, química de residuos de polvos de arma, análisis de manchas de sangre, y otros elementos de la criminología científica fueron estudiados y refinados, los insectos asociados con las escenas de muerte fueron ampliamente ignorados.

A través de los años, sin embargo, algunos científicos investigaron la entomología forense, la cual se ha vuelto fascinante, y al mismo tiempo más misterioso, campo de estudio biológico. De todas formas, el campo es amplio. El potencial para contribuciones de la entomología a las investigaciones legales han sido sabidos por lo menos desde hace700 años, pero sólo por la última década ha sido definida como un campo distinto de la ciencia forense.

Entomología Forense es el nombre dado a cualquier aspecto del estudio de insectos y artrópodos que interactúan en la materia legal. Lord y Stevenson (1986) la dividieron en tres componentes: entomología urbana (procedimientos legales involucrando insectos y animales relacionados que afectan estructuras hechas por el hombre y otros aspectos del ambiente humano), entomología de productos almacenados (procedimientos involucrando insectos que infectan comodidades almacenadas tales como cereales y otros productos de cocina),y entomología medica-legal. El ultimo campo, a veces llamado “entomología médica forense” y en la realidad “entomología medicocriminal” (por su enfoque crimen violento), se relaciona principalmente a 1) determinación del tiempo (intervalo postmortem o PMI) o sitio de la muerte humana, 2) casos involucrando posible muerte repentina, 3) accidentes de tráfico sin causa obvia inmediata, y 4) posible maltrato criminal de insectos (Leclercq 1969). La entomología forense está inextricablemente vinculada con los campos más amplios de la ciencia de entomología medica, y la patología forense.

http://www.cienciaforense.com/Pages/es/entomology/intro.html

El Antropologo Forense

En los últimos años, así como la investigación de la Escena del Crimen se ha vuelvo mas compleja y sofisticada, también le ha sucedido a la Antropología Forense. Los Antropólogos Forenses asisten a los especialistas médicos y legales en la identificación de restos humanos o no, no identificados.

La Antropología Forense como ciencia incluye las excavaciones arqueológicas; examinación de cabello; insectos; plantas; y huellas de pisadas; determinación del tiempo transcurrido desde la muerte; reproducción facial; superposición fotográfica; detección de variantes anatómicas; y el análisis de lesiones y tratamientos médicos pasados. De todas formas, en la práctica, los Antropólogos Forenses ayudan primariamente a identificar de un cuerpo basándose en la evidencia disponible.

La mayoría de los antropólogos poseen títulos específicos y han examinado cientos de restos. También se encuentran íntimamente familiarizados con la anatomía humana y como ésta varía en las diferentes poblaciones. Algunos antropólogos también poseen experiencia en ciencias policiales o medicina, así como también serología, toxicología, Investigación de la escena del crimen, manejo de evidencia, y fotografía. Un número limitado de antropólogos trabaja con análisis de huellas de pisadas y especies de insectos carroñeros en relación a la estimación del tiempo transcurrido desde la muerte.

Quizás la habilidad de mayor valor que posee el Antropologo Forense sea su familiaridad con las sutiles variaciones en el esqueleto humano. Aunque la mayoría de los esqueletos adultos tienen la misma cantidad de huesos (206), no existen dos esqueletos idénticos. Por lo tanto, las observaciones de patrones o rasgos característicos a menudo llevan a identificaciones positivas. El método más frecuentemente usado es la comparación de imagines fotográficas dentales pre y post mortem. Si tales imagines no existen, o se encuentran fuera del alcance del antropólogo, las lesiones óseas antiguas o variantes anatómicas reveladas en otras imágenes pueden proveer la evidencia comparativa necesaria para el establecimiento de una identificación positiva.

http://www.cienciaforense.com/Pages/es/pathology/anthropologist.html

Lesiones por Armas de Fuego

En los casos en los que intervienen armas de fuego, el estudio las heridas de las mismas nos aportarán valiosísima información no solo para determinar la causa de muerte sino también para especificar orificios de entrada, de salida, distancia de disparo, posibles trayectorias, ángulos de incidencia, etc.

Junto con el proyectil que es impulsado a través del ánima son propulsados fuera de la boca del cañón los gases producto de la deflagración de la pólvora, hollín resultante de la combustión, pólvora semideflagrada y sin combustionar, fragmentos de proyectil y encamisados, compuestos del fulminante (Pb, Ba, Sn), cobre y níquel evaporizados de la vaina, y otros posibles restos característicos de la munición o del estado del cañón.

Cada uno de estos compuestos nos permitirán determinar en una primera instancia cual fue el orificio de entrada, pero a continuación, dadas las características físicas de cada uno podremos utilizarlos para la determinación de la distancia de disparo. Con este fin analizaremos las posibilidades en 4 distancias básicas de tiro: a boca de jarro, a quemarropa, a corta distancia y a larga distancia.

 

http://www.cienciaforense.com/Pages/es/pathology/fawounds.html

La interrupción de los patrones del sueño es un factor de riesgo fundamental para el desarrollo de muchos tipos de problemas mentales.

Dormir es fundamental para tener una buena salud emocional. Los adultos jóvenes que descansan menos de cinco horas por día tienen un riesgo tres veces mayor de sufrir una enfermedad mental, en comparación con las personas de su edad que pasan entre 8 y 9 horas en la cama.

A dichas conclusiones llegó un estudio realizado por Instituto George de Salud Global y publicado en la revista Sleep. “Nuestra investigación reveló un número de conexiones entre ciertos problemas de salud mental y la falta de sueño en los adultos jóvenes”, dijo Nick Glozier, el autor principal.

LA IMPORTANCIA DE SOÑAR

Para llegar a dichas conclusiones los autores trabajaron con 20.822 hombres y mujeres de 17 a 24 años de edad. Los autores siguieron su estado de salud mental y física durante un año y medio, averiguando en detalle sus hábitos de sueño diarios.

Glozier observó que “una menor duración del sueño se asocia de una manera casi lineal con el stress psicológico prevalente y persistente en los adultos jóvenes. Solo los individuos que dormían muy poco mostraron un riesgo mayor de desarrollar nuevas angustias y aflicciones”.

Los autores también notaron que la falta persistente de sueño aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y aumento de peso en las personas jóvenes. A su vez, el estudio encontró que un problema mental tiene muchas más posibilidades de convertirse en una enfermedad crónica si la persona que lo sufre duerme menos de lo adecuado.

Glozier también aclaró que los trastornos del sueño constituyen un síntoma importante de muchos problemas mentales, como la depresión. De hecho, en algunas ocasiones suelen constituir un síntoma temprano del comienzo de un ataque o problema psicológico.

“Los cambios modernos en el estilo de vida contribuyen de manera importante a estos problemas, y es evidente que la interrupción de los patrones del sueño es un factor de riesgo fundamental para el desarrollo de muchos tipos de problemas mentales”, concluyeron los autores.

Balística Forense

Cuando hoy en día surge una investigación relacionada con la utilización de las armas de fuego, todos sabemos más o menos que no hay dos armas que dejen idénticas marcas en la munición empleada. Y que, mediante el estudio de las lesiones dejadas en el proyectil cuando éste se desliza por el ánima del cañón, o las producidas en la vaina, por la rampa de alimentación, las paredes de la recámara, la culata de cierre, la aguja percutora, el extractor y el expulsor, se puede llegar a deducir el arma que realizó el disparo. 
Esto que para nosotros parece una perogrullada, fue para nuestros antecesores un largo camino a recorrer hasta dar con los procedimientos técnicos que permitieran afirmar con rigor científico qué arma fue la empleada para realizar los disparos. 
A continuación vamos a dejar un poco de lado las cuestiones técnicas de la “balística forense”, para centrarnos preferentemente en la historia de su nacimiento.

http://www.telecable.es/personales/maclantaron/articulos/balisticaforense.htm

Foro Internacional de Prevención del Delito e Innovación Social.

Foro Internacional de Prevención del Delito e Innovación Social.

En el evento convocado por el Centro Nacional de Prevención del Delito y Participación Ciudadana del Sistema Nacional de Seguridad Pública; El Centro Internacional para la Prevención de la Criminalidad (CIPC); Programa Habitat de la ONU; la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados UNidos (USAID, por sus siglas en inglés) y el Gobierno del Estado de Baja California. 2do Foro Internacional de Prevención del Delito e Innovación Social.